Dubied, Annick & Benoît Grevisse. 2003. « Trêve de Polémique ou Contrôle des Opinions », Grevisse, Benoît & Annick Dubied (éds). Recherches en Communication 20, « La Polémique Journalistique » (Louvain-la-Neuve : Université catholique de Louvain), p. 7-18.

Résumé

Bien que la neutralité soit « conçue comme critère journalistique professionnel », le genre polémique s’est étendu dans le journalisme car il favorise « le débat d’idées ».

L’objet de ce recueil de Recherches est le journalisme et ses rapports avec la polémique.  Certaines définitions de la polémique journalistique y sont proposées : « Tout discours journalistique affirmant une opinion en l’affrontant à d’autres discours ». Ou encore : « toute situation de polémique dans laquelle le journaliste peut se trouver impliqué ». Mais son but principal est de vérifier quels sont actuellement les enjeux du journalisme en ce qui concerne « l’opinion, sa défense, ses formes, et son engagement », en essayant de comprendre la fonction de la polémique dans le journalisme actuel, après avoir présenté « ses origines, ses mutations, ses formes et ses mises en scène ».

Si le principe élémentaire du journalisme est la présentation de faits, dans un souci de recherche de la vérité, les débats d’opinions n’en ont jamais été absents, ainsi que le montrent les chercheurs dans ce recueil, sous des formes différentes et évolutives. Le journalisme (dans ses manifestations latines par opposition aux pratiques anglo-saxonnes) serait donc constitué d’un mélange de faits et de commentaires.

Après un survol « historique » de la polémique journalistique, on en arriverait aujourd’hui à un journalisme « politiquement correct », qui « récuse les excès de la polémique » mais offre ses colonnes à des avis d’ « experts » qui deviennent, eux, les polémistes de notre ère puisqu’ils sont habilités à offrir des opinions logiquement étayées, mais donnant prise à des controverses paraissant dans des journaux aux points de vue divergents, voire antagonistes.

Cette introduction se conclut par une question : « En observant les formes actuelles de la polémique, sa pratique et les représentations journalistiques qu’elles alimentent, n’est-ce pas le sens de l’information qu’on interroge ? »

Résumé : Maria Brilliant